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La rueda cambió la historia de la humanidad, mientras que el neumático marcó un hito en la industria automotriz. Detrás de esta pieza de caucho hay una historia llena de curiosidades.

 

1. Su fabricación requiere más de 200 componentes

En la fabricación de un neumático se utilizan unos 200 materiales distintos y hasta 30 tipos de caucho. Cada uno de los materiales de los neumáticos aporta propiedades diferentes.

El cobalto y el titanio son fundamentales para darle estructura a la goma.

El kevlar le aporta solidez y resistencia ante los pinchazos y durabilidad.

El óxido de silicio disminuye la resistencia a la rodadura y mejora su comportamiento sobre el suelo mojado.

2. Los primeros eran blancos

Los primeros neumáticos fueron blancos ya que este es el color natural del caucho.

En 1885, cuando la marca Goodrich decidió fabricar ruedas negras porque el blanco se ensuciaba muy rápido, descubrió que los nuevos neumáticos eran más resistentes.

Al añadir el negro de carbón al caucho alargaron la vida útil de los neumáticos y mejoraron algunas de sus propiedades.

Este derivado del petróleo optimiza la distribución del calor, sobre todo en áreas problemáticas como la banda de rodadura, y disminuye el desgaste por abrasión hasta 100 veces más en comparación con el caucho sin tratar.

3. Acumulan electricidad estática

Descarga de electricidad estática: se añade en la rodadura una tira fina de goma que mejora la conductividad y las libera de esa energía.

La electricidad estática puede convertirse en un problema si se acumula un nivel de carga alto en los neumáticos. Esto suele ocurrir cuando entre los materiales de los neumáticos se ha utilizado mucho óxido de silicio ya que este disminuye el nivel de conectividad.

4. El descubrimiento del caucho vulcanizado se debió al azar

1830. Charles Goodyear experimentó con el caucho para lograr un compuesto más resistente a las variaciones de temperatura.

La historia cuenta que en 1839, mientras celebraba en su casa de Nueva Inglaterra una reunión para recaudar los fondos para sus experimentos, golpeó accidentalmente la superficie de la estufa con una bola de goma de caucho que sostenía en su mano y que ya había mezclado con azufre y sometido a un tratamiento con ácido y gases.

Separó el caucho que se había adherido a la estufa, descubrió que finalmente tenía la consistencia sólida que necesitaba. Así surgió el caucho vulcanizado.

5. Los neumáticos consumen entre el 20-35% del combustible que gasta un vehículo

Cuando el auto se pone en movimiento actúan diferentes fuerzas de resistencia, entre ellas la resistencia a la rodadura y para superarlas se consume entre un 20 y un 35% más de energía, razón por la cual la fabricación de neumáticos se ha convertido en una especie de competición por diseñar el modelo más eficiente.

Por ejemplo, un neumático que sea apenas un centímetro más estrecho presentará un 1,5% menos de resistencia aerodinámica.

Una disminución de apenas 0,3 bares de presión provocará un incremento del 6% de la resistencia a la rodadura. Por supuesto, también influye la estructura: la resistencia a la rodadura de los neumáticos radiales es un 20% menor en comparación con los diagonales.

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Extraído de euromaster-neumaticos.es